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Domingo, 18 Octubre 2015 00:00

Doña Sofía Fernández de Lezama, una vida dedicada a su región

 
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Sofía nació en el rural pueblo de El Manteco, en 1915, en pleno mandato gomecista y cuando en Guayana se iniciaba el general Marcelino Torres García como presidente del estado. Más en concreto, nació en el Hato Puepa, entre mugidos de vacas y relinchos de caballos.

A ella, la primera hija del matrimonio de Juan Fernández Amparan y Sofía Alcalá, la siguieron Manola, Mercedes y Menca (primera dama y fundadora del Festival del Niño). Hubo del matrimonio otros hermanos: Manuel Felipe y Carlos.

Su padre, el general Juan Fernández Amparan, fue un hombre, a decir de ella misma, extraordinario y polivalente. Se distinguió como el descubridor de las más importantes minas de Guayana, entre ellas, las minas de diamantes del Polanco en región colindante con Brasil y las del 88 en el Alto Cuyuní. Gallegos se inspira en su figura al concebir uno de los personajes de su novela Canaima.

Exploró durante 8 años las zonas potencialmente mineras de Guayana, desde el Alto Paragua hasta salir por La Escalera o Piedra de la Virgen para penetrar en el mismo corazón de la Gran Sanana. Aún en edad avanzada se le veían en la espalda las marcas del guayare.

Su padre también estuvo en la guerra siguiendo los pasos de su madre, que luchó con un fusil al lado del Mocho Hernández cuando este se alzó en el Yuruari contra el gobierno de Raimundo Andueza Palacios.

Fernández Amparan era mochista al igual que su hermano Pedro José Fernández, y lo mismo también que Pedro Ducharne y Zoilo (el Caribe) Vidal. Todos ellos terminaron por decepcionarse del Partido Nacionalista. Tuvieron un tiempo con Cipriano Castro, quien prometía restaurar el liberalismo que terminó desfigurando con una autocracia irresistible para quienes más tarde conspiraron y se alistaron en la Revolución Libertadora. Gómez, una vez divorciado de Castro, perdonó muchas vidas y amnistió a quienes en la cárcel o en el exilio pagaban el haberse aventurado contra Castro, entre ellos, Pedro José Fernández, quien tampoco soportó a Gómez y prefirió la alternativa guerrilla desde su búnker de Tumeremo o Hacienda Cinco Reales.

No fue el caso del general Juan Fernández Amparan, quien después de haber estado tres años preso en el Castillo de Puerto Cabello y exiliado en Trinidad, aceptó hasta el final colaborar con el gobierno de Gómez. El dictador lo llamó, tal vez, para reconocerle aquella proeza suya de tomar la Fortaleza El Zamuro de Ciudad Bolívar y voltear a favor del Gobierno aquel cruento y último combate de la Revolución Libertadora.

Atendiendo al llamado de J.V. Gómez, pasó a ocupar importantes cargos: comandante de armas del estado Bolívar (1909), gobernador del territorio federal Yuruary, gobernador de Trujillo, Monagas y Portuguesa. Los últimos días de su vida los pasó en Caracas donde falleció a causa de un infarto al corazón, a la edad de 68 años.

Siendo presidente del estado Trujillo, su hija Sofía tuvo su primera presentación en sociedad. Tenía quince años y estudiaba bachillerato en el Colegio Lourdes, de la ciudad de Valencia. Su materia preferida era el francés, que llegó a dominar con soltura, así como el idioma inglés, que le valió de mucho para trabajar en las compañías petroleras.

La mano negra del Yuruari

Desde su infancia, Sofía siempre oyó hablar de la famosa “nano negra del Yuruari”, asociada a la muerte de su tío Pedro José Fernández, ocurrida el 22 de junio de 1920, arteramente cuando dormía en un chinchorro. Fue una muerte a mansalva consumada por una comisión de doce hombres armados con máuseres al mando del coronel Alejandro Noguera Blanco. Estaba prácticamente solo pues había despedido a sus hombres, resignado a dejar las guerrillas contra el gomecismo por insistencia de su hermano.

El asesinato de Pedro José Fernández, impune, encontró sanción, no obstante, en adherentes y amigos que se organizaron para hacer justicia por sus propias manos. Se dice que fueron las hermanas Montenegro quienes prepararon la venganza a través de lo que en Guayana se conoció como “la mano negra del Yuruari”. Uno a uno, fueron cayendo.

Quedaba sólo el jefe civil Alanilla Ramos, quien a raíz de la muerte de Gómez huyó a Caracas socorrido por Matías Carrasco, sin saber que allá estaban residenciadas las hermanas Montenegro esperándolo con su misterio y largo brazo enlutado para pasarle factura.

Retorno a la patria chica

Sofía salió de El Manteco a los 12 años de edad y no regresó sino cuando ya había cumplido los 30 y estaba casada con Efraín Lezama. Se dedicó entonces a administrar los bienes de su padre, referidos fundamentalmente a la ganadería y a ocuparse de la comunidad. Quería que El Manteco fuera elevado a la jerarquía de municipio foráneo, dotado de todos los servicios, y lo hizo posible, especialmente, a través de la Junta Comunal, de la cual fue presidenta durante varios años.

El otrora municipio foráneo El Manteco tiene hasta una Casa de la Cultura gracias al empeño de una mujer, la cual, no obstante su invalidez, realizó una estupenda labor. María Esperanza Peña, inválida a causa de una parálisis infantil, realizó una encomiable trabajo cultural hasta el punto de que fue distinguida para ir a Cuba a un congreso en representación de Venezuela.

Pero El Manteco, pese a haber nacido allí Raúl Leoni, quien ejerció la Presidencia de la República, y Alejandro Otero, uno de los más connotados artistas visuales venezolanos, no escapa a problemas sociales como el de los ranchos y la prostitución.

“Ciertamente, en El Manteco resulta algo terrible la prostitución, derivada del auge minero: muchachitas de 14 años borrachas se ven con frecuencia en las calles. Otro problema es el de los ranchos que afrenta al pueblo.

“Del servicio de agua potable no nos quejamos. Del servicio de agua potable no nos quejamos. Este mejoró tan pronto el gobernador Carvajal tuvo conocimiento de las fallas. Tampoco tenemos nada que decir en contra del suministro de energía eléctrica pues nos viene directamente del complejo hidroeléctrico del Caroní”.

“Municipio autónomo El Manteco”

La población de El Manteco sobrepasa los 20 mil habitantes, más de lo exigible por la ley para erigirse en municipio autónomo. La población ha aumentado no sólo por las minas, sino porque varios caseríos sepultados por las aguas represadas para alimentar las plantas hidroeléctricas del Caroní se desplazaron hacia allá. Y no tan sólo por tener población suficiente, sino por ser, antes que El Palmar, la zona económicamente más productiva y solvente de la jurisdicción de Piar, cuya capital es Upata.

Sofía cree que la Asamblea Legislativa se equivocó, tenía que ser El Manteco y no El Palmar el favorecido con la autonomía municipal después de la tradicional Upata. Este antiguo municipio Pedro Coya, parroquia, merece la Alcaldía que es una figura interesante y por supuesto, un Concejo Municipal, para evitar que la recaudación, que es bastante, se vaya a Upata, que nada regresa y esa es una costumbre tramposa que mantiene en airada protesta a los habitantes de El Manteco.

Existe otro inconveniente que aboga por la autonomía y es la distancia de 80 kilómetros que separa a El Manteco de Upata, donde se concentran todos los servicios públicos importantes, como el del Registro Subalterno. Hay que ver lo costoso que resulta para el habitante mantequense tener que viajar reiteradamente a la cabecera del municipio para tramitar y protocolizar cualquier transacción.

“Yo fui durante muchos años presidenta de la Junta Comunal de El Manteco y ayer como siempre es la misma historia: la cabecera de municipio se queda no sólo con la mejor tajada del situado constitucional, sino también con casi toda la recaudación, aparte de la proyección nacional que significa la categoría política de municipio”.

Sofía advierte que nada tiene contra Upata porque una cosa es el burro y otra quien lo vaya arreando. Upata es prenda de su afecto y el hecho de que El Manteco reclame sus derechos no debe afectarla como nada debe afectar a Ciudad Guayana el hecho de que Upata reclame mejores beneficios del desarrollo de las empresas básicas. Tanto es así que ella, una de las promotoras de la planta pasteurizadora, hasta el punto de llegar a ser su presidenta, aunque ahora no es accionista. La planta está actualmente en otras manos.

“Porque el objeto de esa planta pasteurizadora de Upata no era que nosotros fuésemos dueños permanentes porque las planta pequeñas casi nunca tienen éxito. Es realmente muy difícil. Se necesita mucho capital y nosotros no lo teníamos ni lo tenemos. De manera que la planta terminó en manos de la Indulac y luego pasó a propiedad de Parmalat. Vendimos todas nuestras acciones porque ya nuestro objetivo de creación de la planta se había cumplido. Llegó a ser una planta bellísima, floreciente, y la ganadería de leche se incrementó notablemente porque teníamos quien nos la recibiera y nos pagara puntualmente. Ahora las cosas han cambiado bruscamente como consecuencia de la crisis económica del país que obliga a la empresa a salir de la planta porque la considera técnicamente quebrada”.

“Tampoco es satisfactoria la situación de los productores del campo, tanto agrícola como pecuario. Es malísima, ustedes han visto que en los estados Portuguesa, Barinas y Guárico, han impedido el tráfico de los vehículos que transportan materia prima importada. Porque con la ventaja de la libertad de puerto de producción venezolana, sé que son por sus respectivos gobiernos y aquí no hay subsidios de ninguna clase. De manera que estamos estrangulando la agricultura y con la cría resulta lo mismo. Nosotros, que producimos leche, no encontramos manera de que nos suban el precio cuando todos los insumos han subido notablemente y la importación de leche el polvo es inmensa, lo cual ha dado lugar a excedentes importantes. De manera que en esas circunstancias yo no animo a nadie para que se meta en el campo”.

“Nosotros no pedimos que no se traiga, lo que pedimos es que se utilice primero lo que aquí se produce y luego el déficit se cubra con la importación, pero las cosas se están haciendo al revés”.

“Pero, aunque en otros países se subsidie a los productores del campo, yo no soy partidaria del subsidio porque estos traen a la larga mucha corrupción. Tenemos la experiencia de productores venezolanos que se corrompieron a través del subsidio que otrora se implantó. Cuando aquí comenzó a subsidiarse los productos para la exportación, yo estaba perdiendo la pasteurizadora de Upata y vino mucha gente a proponerme que exportara a Las Antillas, pero me aconsejaron que si yo exportaba, por ejemplo, 10 mil litros de leche, informara, para los efectos del subsidio, el doble. Yo no lo permití y me dijeron que era una tonta porque todo el mundo lo estaba haciendo. Por eso no soy partidaria del subsidio sino que se nos compre a precio justo lo nuestro e importar lo que sea necesario a objeto de poder cubrir cualquier déficit. Eso creo que debe ser la regla. Al menos es la que practico, incluso con mi salud. Me mantengo bien y si alguna falla funcional me obliga a tener que importar un medicamento, hago el esfuerzo y lo obtengo. Por eso estoy bien de salud a esta edad tan prolongada: vivita, sin dejar de trabajar, y sobre todo, preparada para lo que Dios disponga”

Dios dispuso recibirla este domingo, día de la Revolución de Octubre.

Visto 5142 veces Modificado por última vez en Martes, 20 Octubre 2015 06:04
Américo Fernández

Sinónimo de historia en la región, un prolongado tránsito por el periodismo y la pasión por la investigación le otorgan las credenciales para relatar curiosidades de los anales del estado en Tópicos y semblanzas.

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